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¿Quieres adelgazar? Hay algo más importante que la fuerza de voluntad

¿Quieres adelgazar? Hay algo más importante que la fuerza de voluntad La primavera acecha a la vuelta de la esquina, aunque debido a las lluvias y al frío de la última semana, se nos haya olvidado. Con el buen tiempo llega el inevitable aligeramiento de ropa, y al hacerlo, nos damos cuenta –otra vez, demasiado tarde– de que quizá no hemos perdido ese peso del que nos prometimos deshacernos en enero. Aún hay tiempo para ponernos a dieta, pero eso exige muchas cosas de nuestra parte. Entre ellas, unos sacrificios y un esfuerzo que no todos estamos dispuestos a mantener durante meses. Sin embargo, la motivación interna no es lo más decisivo a la hora de eliminar nuestras grasas, sino que la externa puede ser mucho más importante, como acaba de poner de manifiesto una investigación de la Clínica Mayo estadounidense, que tiene su sede central en Rochester (Minnesota). ¿Cuál, en concreto? Pues la obvia: el dinero.

Según los datos proporcionados por la institución benéfica en una reciente comunicación pública, aquellos investigados que se enfrentaban a la posibilidad de ganar o perder veinte dólares (algo más de quince euros) al mes, llegaban a perder hasta nueve libras, unos cinco kilogramos. Al mismo tiempo, aquellos que habían sido sometidos a un programa de adelgazamiento en el que no estaban sujetos a ningún tipo de refuerzo o castigo, habían dado lugar a unos resultados finales muy diferentes. Estos perdieron cuatro veces menos peso (alrededor de un kilo), lo cual permite a los investigadores defender que, efectivamente, el dinero puede marcar la diferencia. Y de manera significativa.

El palo y la zanahoria

Quizá los resultados, que han sido expuestos este pasado fin de semana en San Francisco en el marco de la conferencia anual del Instituto Americano de Cardiología en su 62ª edición, no digan nada bueno de nuestra disposición intrínseca a llevar una vida más saludable. O, por lo menos, de la de cien de los trabajadores de la Clínica Mayo, que fueron quienes participaron en el estudio durante un año completo. Por mucho que pensemos que podemos conseguir lo que queramos con la única alianza de nuestra voluntad, una ayuda externa puede marcar la diferencia, sobre todo si esta tiene forma de billete. Que la cantidad no fuese particularmente cuantiosa a simple vista muestra que lo importante no es el montante en sí, sino el mero hecho de gozar de refuerzos positivos y negativos.

En concreto, las herramientas empleadas por el doctor Steve Driver y sus compañeros fueron las que según la psicología conductista se denominan la del refuerzo positivo y el del castigo negativo. El refuerzo positivo, cuando se entregaban veinte dólares a aquellos que habían conseguido perder más de cuatro libras (casi dos kilogramos) después de un mes en el programa de ejercicios. El castigo negativo, en el momento en el que se penalizaba con la misma cantidad económica a aquellos que no habían alcanzado su objetivo. A ello había que añadirle una lotería cuyos premios eran obtenidos a partir del dinero de penalización de los que habían fracasado, y que se repartía entre todos los participantes del programa. Ello provocaba que hubiese quien ganó unos 360 dólares…

Lea la noticia completa en El Confidencial
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